Category: Ciencias Ambientales


Aedes aegypti - Aedes albopictus

Aedes aegypti vs Aedes albopictus

El mosquito Aedes aegypti es conocido a nivel mundial por ser el vector transmisor del virus del dengue.  Se reporta anualmente alrededor de 50 a 100 millones de casos. Sin embargo existe otro mosquito del género Aedes involucrado en la transmisión del dengue, este mosquito es el Aedes albopictus (Skuse). Este mosquito tiene características muy particulares que lo distinguen del Ae. aegypti.

Algunas de características del Aedes albopictus son: a) puede reproducirse en agua limpia o contaminada b) puede reproducirse en estación seca o lluviosa c) Puede transmitir de forma vertical el virus del dengue d) En el sudeste asiático es transmisor del virus del chikungunya (causante de debilidad severa). En cambio el Aedes aegypti prefiere solo el agua limpia y se propaga únicamente durante la época lluviosa.

En los últimos 30 años el Ae. albopictus ha viajado alrededor del mundo a través del movimiento comercial humano en barcos y aviones. Se ha esparcido desde el Sudeste asiático y las Islas del Pacífico a Europa, Norte y Sur América, África, Medio Oriente y el Caribe. En Panamá ya se ha reportado la presencia de este mosquito principalmente en la región metropolitana, en barriadas como: Bethania, San Francisco y Carrasquilla.

Esta especie tiene una gran plasticidad ecológica, incluso algunas cepas tienen la capacidad de poner huevos en estado de diapausa convirtiéndolo en una especie altamente invasiva. Tenemos el caso del brote del virus de chikungunya en la India en el año 2006 – 2007, en el que se determinó que una mutación de un sólo nucleótido en el virus produjo un aumento significativo en su infectividad en el Ae. albopictus. En la ausencia de una vacuna realmente efectiva contra los virus del dengue y chikungunya, las estrategias en el control del vector son cruciales.

BS - PiggyBac

Ejemplo del Mecanismo del Transposón PiggyBac – System Bioscience /http://www.systembio.com/piggybac

Los métodos convencionales para controlar los criaderos del mosquitos no ha sido adecuadas para controlar el Ae. albopictus. Incluso se explora nuevos métodos a través de la ingeniería genética para crear mosquitos genéticamente modificados que eliminen a la población blanco o que reemplace con una cepa patógeno-resistente. Tenemos por ejemplo la transgénesis, que es una herramienta esencial requerida para desarrollar estos métodos de control . Por ello es de alto interés establecer una línea germinal de transformación para el Ae. albopictus.

El transposón PiggyBac (PB) es un elemento móvil genético que eficientemente transpone entre vectores y cromosomas a través del mecanismo “cortar y pegar”. Durante la transposición, la transposasa del PB reconoce unas secuencias invertidas terminales repetidas específicas al transposón ubicadas en ambos extremos del vector del transposón y eficientemente mueve el contenido de los sitios originales  y los integra dentro de los sitios cromosomales TTAA.

Los elementos transponibles como el PiggyBac forman parte rutinaria hoy día de los protocolos de transformación de la línea germinal de insectos, incluyendo al mosquito Aedes aegypti, este elemento transponible de clase II se inserta dentro de la secuencia TTAA. El PiggyBac se ha utilizado de forma exitosa en la transformación de un amplio rango de especies de insectos de diversas ordenes incluyendo, Diptera, Lepidoptera, Hymenoptera y Coleoptera.

Glosario:

  • Diapausa: Es un estado fisiológico de inactividad con factores desencadenantes y terminantes bien específicos. Se usa a menudo para sobrevivir condiciones ambientales desfavorables y predecibles, tales como temperaturas extremas sequía o carencia de alimento.
  • Línea germinal: Es el conjunto de células localizadas en las gónadas, que se convierten en gametos a través de una división celular única en las gónadas que es la meiosis, al contrario que las células de la línea somática que se dividen por mitosis.

Fuente: Caputo B, Ienco A, Cianci D, Pombi M, Petrarca V, Baseggio A, Devine G, della Torre A (2012) The “Auto-Dissemination” Approach: A Novel Concept to Fight Aedes Albopictus in Urban Areas. PLoS Negl Trop Dis 6(8): e1793. doi: 10.1371/journal.pntd.0001793. Labbé  GMC, Nimmo DD, Alphey L (2010) piggybac- and PhiC31-Mediated Genetic Transformation of the Asian Tiger Mosquito, Aedes albopictus (Skuse) PLos Negl Trop Dis 4(8): e788. doi: 10.1371/journal.pntd.0000788.

Simmons Rosalía (2011) El Aedes albopictus habita en el área metropolitana, Periódico La Prensa, Consultado el: 27 de septiembre de 2012, disponible en: http://www.prensa.com/uhora/el-%E2%80%98aedes-albopictus%E2%80%99-habita-en-el-area-metropolitana/31190

System Biosciences (SBI) The PiggyBac Transposon System, Consultado el: 24 de enero de 2013, disponible: http://www.systembio.com/piggybac

Revista –  En la portada aparece una niña afectada en el Incidente de Seveso con evidencia de Cloroacné

Esta investigación se inicia con la pregunta ¿Conoces algo de los furanos?…pensé quizás pueda revisar algún libro de química orgánica para conocer sus generalidades. Mi lectura comenzó muy bien con el primer libro luego al intentar con el segundo llegó una inevitable confusión, en especial cuando empecé a analizar lecturas con otros enfoques.

La causa primaria de la confusión es el empleo del término furano que es un anillo heterocíclico para generalizar sobre una serie de compuestos con propiedades totalmente diferente. A continuación les presento los resultados de mi lectura.

Los Policlorodibenzofuranos, genéricamente llamados furanos, son sustancias químicas no generadas de manera comercial ni de forma intencional, se consideran altamente tóxicos y potencialmente cancerígeno…¿Qué importancia tiene para nosotros una sustancia producida de forma secundaria en una variedad de procesos industriales y de combustión?.

Para entender porqué nos remontamos al año de 1976, en Italia, donde sucedió el incidente de Seveso, en este incidente se liberaron al ambiente 1-5kg de tetraclorodibenzodioxinas proveniente del sobrecalentamiento del proceso de síntesis del herbicida: ácido 1,2,5-triclorofenoxiacético. En la población afectada se pudo observar los siguientes síntomas:

  • Cloroacné
  • Disfunciones del sistema nervioso
  • Dolores en músculos y articulaciones
  • Desórdenes psicológicos

Además hubo una elevada mortandad de animales domésticos. La dioxinas son muy similares a los furanos en su estructura, propiedades físico-químicas ( las dioxinas difieren en que no poseen uno de los átomos de oxígeno del anillo central). Básicamente es un sólido cristalino de color blanco con puntos de fusión y ebullición elevados. También tiene una elevada estabilidad térmica (razón por la cual son muy difíciles de destruir en procesos de combustión). Estos compuestos se caracterizan por su lipofilia, que favorece su acumulación en los tejidos grasos del organismo de los seres vivos y lo hace soluble en la mayoría de los disolventes orgánicos.

Esta sustancia se encuentran ampliamente distribuidas en el ambiente en concentraciones muy bajas. Se generan a temperaturas por encima de los 200°C durante la combustión incompleta de compuestos clorados. También han estado presentes en el ambiente a nivel de traza debido a incendios y a la caída de relámpagos. Estas se producen como resultado de reacciones secundarias en la fabricación de compuestos aromáticos halogenados, principalmente donde se utiliza cloro.

Se ha demostrado que las dioxinas y furanos se producen en los precipitadores electrostáticos y en una gama amplia de procesos metalúrgicos en los que se alcanzan temperaturas elevadas. El uso de compuestos clorados en los procesos de fabricación de hierro y acero y el uso de metales provecientes de chatarras contaminados con aceites y plásticos que contienen cloro, propician la formación de furanos.

Los PCB’s (policlorobifenilo) y PCT’s (policloroterfenil) son sustancias con dos ciclos bencénicos y dos de cloro. Son muy poco solubles en agua y no son inflamables disponiendo de buenas propiedades dieléctricas. Para la formación de furanos es necesario que la reacción sea catalizada por la presencia de ceniza volantes y metales (Fe, Cu, Al etc.). Los PCB’s se utilizaban como refrigerante en los transformadores eléctricos y actualmente su uso está prohibido.

Dibenzofurano

Todos los congéneres de los dibenzofuranos clorados son planos, es decir todos los átomos de C, O, H y Cl se encuentran en el mismo plano. Se forman a partir de los PCBs por eliminación de los átomos X e Y pueden ser cloro los dos, o bien uno puede ser hidrógeno y el otro cloro, de manera que la molécula que se elimina en Cl2 o HCl respectivamente. La mayor parte del cloro en la molécula original de PCB está aún presente en el dibenzofurano, dando lugar a los dibenzofuranos policlorado más comúnmente denominados por PCDFs. Hay 135 congéneres de dibenzofuranos, ya que la simetría del sistema de anillos es menor para los furanos.

Casi todas las muestras comerciales de PCB están contaminadas con algo de PCDFs, si bien usualmente solo alcanza unos pocos ppm en los líquidos originales producidos. Si los PCB se calientan a elevadas temperaturas y está presente algo de oxígeno, la conversión de PCBs a PCDFs hace aumentar el nivel de contaminación varios órdenes de magnitud. La concentración de furano en fluidos refrigerantes de PCB es mayor que en los materiales vírgenes, probablemente por el calentamiento moderado que sufre durante su operación normal. La producción de furano también ocurre si se intentan quemar PCBs con llama a temperaturas no demasiado altas.

El furano

Tenemos también el “otro furano”  que hace referencia al anillo furánico básico, su química es muy diferente a los dibenzofuranos. Son compuestos heterocíclicos que contiene un anillo formado por más de un tipo de átomo. El furano es uno de los compuestos heterocíclicos más simples que tiene un heteroátomo.

En este tipo de heterocíclico generalmente se dan reacciones de sustitución electrofílica: nitración, sulfonación, halogenación, acilación de Friedel -Craft. Los calores de combustión indican estabilización por resonancia entre 22 y 28 kcal/mol: algo inferior a la energía por resonancia del benceno (36 kcal/mol), pero mucho más alta que la mayoría de los dienos cojugados.

Su temperatura de ebullición es 31°C, el furano debe tener y tiene propiedades químicas intermedias entre las de un sistema aromático altamente deslocalizado como el benceno y las de un dieno cíclico sencillo que sea también un éter de enol.

Por estas propiedades se considera al furano como aromático, pero es evidente que esta estructura no representa la de los compuestos aromáticos. El método más general de obtención de furanos sustituidos consiste en la deshidratación de una dicetona 1,4 por medio de un reactivo ácido como el H2S04 o el P2O5.

El derivado furánico más  corriente y más barato es como mucho el furano 2-carboaldehído, conocido comúnmente como furfural. La forma fácil de preparar furano es por descarbonilación (eliminación de monóxido de carbono) de furfural (furfuraldehído), que a su vez se obtiene por tratamiento de cáscaras de avena, arroz o mazorcas de maíz, con ácido clorhídrico hirviendo. En esta reacción se hidrolizan pentosanos a pentosas que se deshidratan y ciclan para formar furfural.

Al final puedo concluir categóricamente que es un error emplear el término furano de forma tan general. Agradecería si me compartieran su opinión o sustenten porque existe esta ambigüedad respecto a ambos compuestos. Respecto a la parte medioambiental, estos incidentes marcaron de forma clave la historia sobre el control de compuestos químicos que puedan ser liberados al ambiente  como las dioxinas y furanos. Espero les sea útil y les ayude a conocer un poco de estos compuestos.

Fuente:

Allinger Norman (1984) Capítulo 28: Heterociclos Aromáticos y los Compuestos Naturales que los contienen, Química Orgánica, 2da. Edición, Ed. Reverté., Barcelona: España.

Baird Colin (2001) Capítulo 6,  Química Ambiental, 2da Edición, Ed. Reverté S.A. pag 352-353, Barcelona, España

Castells Xavier Elias (2005) Tratamiento y valorización energética de residuos, Ediciones Díaz de Santos, España.

Gavilán A, Castro Díaz J Capítulo 3 Dioxinas, Furanos y Hexaclorobenceno, Las sustancias tóxicas persistentes, Secretaría del Medio Ambiente y Recursos Naturales, Instituto Nacional de Ecología, México.

Garfias Javier, Ayala Luis, Residuos peligrosos en México, Instituto Nacional de Ecología, México

Morrison R, Boyd R (1998) Capítulo 35: Compuestos Heterocílcios, Química Orgánica, 5ta Ed. Editorial: Pearson Addison Wesley., México.

Equipo de iGEM 2012 – Copyright: MARISSA GIOVANI

Usualmente no escribo de asuntos personales, pero sí sobre temas que en algún momento del día me produjeron curiosidad. En esta ocasión les quiero compartir mi experiencia dentro de el proyecto desarrollado por estudiantes universitarios en Panamá  para la competencia Internacional de Maquinas de Ingeniería Genética (iGEM). Panamá lleva tres años consecutivos participando en esta competencia y… bueno antes de continuar…ya me imagino que se preguntarán ¿Qué es iGEM?

La Fundación Internacional de Maquinas de Ingeniería Genética, es una organización sin fines de lucro que se dedica a promover  la educación y la investigación científica en el área de biología sintética. La sede es en Cambridge, Massachusetts, Estados Unidos. Desde el año 2010 se realiza la Competencia iGEM, donde participan estudiantes universitarios de carreras científicas.

La fundación también establece y opera un Registro de Partes Biológicas Estándar, es decir una colección de componentes biológicos suministrados por los estudiantes que  forman parte de la competencia. El desarrollo del proyecto se realizan en universidades, laboratorios, Institutos de Investigación e industria.

Foto del perfil para el wikipage – Copyright: MARISSA GIOVANI

Entrando ya en materia ¿En qué consiste la competencia? Básicamente se forma un equipo de estudiantes de licenciatura a los cuales se les provee un kit de partes biológicas del Registro de Partes Biológicas Estándar. El equipo usa estas partes y las nuevas de su propio diseño para crear un sistema biológico y así operarlas en una célula viva.

El diseño de este proyecto y el formato de la competencia es excepcionalmente motivante y una forma de enseñanza efectiva. En el 2011 iGEM se expande para incluir la división para estudiantes de secundaria y una división de emprendedores en el 2012

Aunque soy Biotecnóloga de profesión, trabajé la programación y diseño del “wikipage” del equipo de este año en 3 meses…( todavía recuerdo cuando cursaba computo en secundaria y dejaba que mi compañera de grupo, apasionada por la informática, programara todas las tareas asignadas de Visual Basic).

Tengo un año trabajando en este blog, armando revisiones de literatura en temas de salud pública en general… además en algunas ocasiones cuando era niña apoyé a mi padre cuando había que desarmar la computadora o usar algún  método nada tradicional para eliminar algún “troyan”. Aunque no me es indiferente la tecnología  mis nociones de programación son pobres.

Inicialmente cuando me invitaron a colaborar con el equipo de este año, lo primero que pensé es que encontraría alguna plataforma para ingresar la data como lo hago en este blog. Cuando inicié mi tarea prontamente  me di cuenta que la plataforma de trabajo no era para nada “user friendly” y que había que trabajar con códigos de html.

Bueno más que entrar en pánico, procedí a ejecutar mi plan A: bajar un manual de html. Invertí como dos semanas en este plan y no funcionó porque no tenía tiempo para estudiarme toda la historia del html y cada vez que editaba los códigos no conseguía la apariencia que deseaba para la página.

Recordé que la programación para este blog es “CSS” y así fue como empecé a ejecutar mi plan B. Este trabajo no se hubiera acelerado de la forma en que se dio, sin el programa “Web Page Maker” (facilitado por un colega) en el pude trabajar el diseño. Como les comenté anteriormente mi conocimiento es básico, así que comencé a trabajar con una plantilla y así se publicó la primera propuesta de diseño para el wikipage.

Plantilla inicial para el wikipage

Esta publicación significó copiar y editar línea por línea de los códigos arreglar los links de las imágenes y revisar todo lo que no funcionara. Como era una plantilla tenía problemas para ingresar la data porque me limitaba el espacio. En vista de todas estas complicaciones me vi en la necesidad de recurrir al Plan C.

El Plan C, consistía en diseñar de “cero” un modelo para el wikipage. Esta etapa consumió la mayor parte del tiempo y energía porque aquí no bastó con editar los códigos si no que además tuve que analizar algunos problemas del diseño con la plantilla de la página del wikipage que tenía por “default”: por ejemplo la imágen que tienen de “header” inicialmente no la podía eliminar.

Y como soy fiel creyente de las leyes de Murphy en el camino comenzaron a surgir nuevos inconvenientes entre ellos: arreglar el fondo, los márgenes, entender como poner un menú estético, hacer que los “links” funcionaran y el mayor de los dramas para mí fue el “Slideshow” de fotos y los arreglos a horas del “deadline”.

Un vistazo de los códigos ingresados para crear el wikipage.

El proyecto desarrollado fue: “Genetically Modified E. coli as an Alternative Biosensor of Cyanide and Cyanide Compound”.

Ellos deseaban incorporar genes que permitiera a la bacteria convertirse en un biosensor con la capacidad de detectar la presencia de cianuro y compuestos cianurados; por la expresión del gen reportero (RFP) bajo el control del promotor inducible por estos compuestos. Este gen proviene de la bacteria Pseudomona pseudoalcaligenes. Esta técnica podría ser usada para detectar contaminación en agua y tierra. También se puede volver una plataforma donde no solo incorpore el gen que permita a la bacteria detectar el cianuro si no que también lo degrade usando un método accesible y amigable con el ambiente.

Estos tres meses para mí fue de gran aprendizaje, tanto en el trabajo con el wikipage como con las ocasiones en que pude asistir en los laboratorios, no puedo más que agradecerles a los chicos que me confiaran este trabajo. Si quieren conocer la página y el trabajo realizado por el quipo de iGEM puedes visitar este link: http://2012.igem.org/PROJECT.html

Espécimen en exhibición en El Valle Conservation Amphibian Center (EVACC), Foto: Lizzi M. Herrera 2010

¿Conoces a la rana de la especie Atelopus zeteki? es común ver su imagen en los mercados de artesanías, ojalá fuera tan común verla en estado silvestre…  Este anfibio mejor  conocido como la rana dorada era habitual en regiones específicas de Panamá, su población ha disminuido en comparación con las observaciones realizadas en 1980. Es muy rara y casi extinta en Cerro Campana y está reportada como extinta en el Valle de Antón desde hace 40 años (Karen Lips et al, 2010).

La llegada del hongo Batrachochytridium dendrobatidis ha afectado severamente a las poblaciones de anfibios del área neotrópical de Panamá. Desde el 2004 la poblaciones de anfibios de El Copé colapsaron, desapareciendo en cuestión de meses (K. Lips et al 2010). La chytridiomycosis es una epidemia que se esta esparciendo desde el oeste al este de Panamá, las poblaciones en el este están en severo riesgo de desaparecer.

Diversas universidades en Estados Unidos están  invirtiendo tiempo y recursos en investigaciones, para controlar el hongo quítrido y en la conservación de las especies que han sido diezmadas por esta epizootia global. En este reporte quiero hacer alusión  a dos líneas de investigación, que tienen un enfoque práctico y que pudieran ser parte de la solución de este problema; que esta reduciendo de forma drástica las poblaciones de anfibios.

El primero de estos estudios se realiza en la Universidad Estatal de Oregon, en Estados Unidos, desde hace varios años han tratado de controlar y tratar la chytridiomicosis in vitro, incluyendo tratamientos con compuestos anti-fúngicos y la suplementación de microbios cutáneo (bioaugmentation).

En esta investigación, se descubrió que una especie de zooplancton es capaz de consumir al hongo responsable de la devastación en las poblaciones de anfibios en diversos puntos del planeta. El organismo en estudio es la Daphnia magna, quien tiene el potencial de ser una herramienta para el control biológico del hongo (Julia Buck et al, 2011)

En el estadio infectivo, el Batrachochytrium es una zoospora flagelada de vida libre acuática, de 3 – 5μm de diámetro. Este diámetro está dentro del intervalo de tamaño de presas preferidas de cladóceros como la Daphnia spp. La Daphnia  es abundante en ambientes lénticos a nivel mundial, son filtradores selectivos, que consumen algas nanoplactónicas, bacterias, hongos, protozoarios y dedritos de un tamaño de 1 – 100μm (Julia Buck et al, 2011).

Los experimentos in vitro demostraron que, la D. magna es capaz de consumir zoosporas de Batrachochytrium y respalda el potencial de los controles biológicos para controlar al Bd. Los resultados de este estudio deben ser evaluados en sistemas naturales para una mejor compresión de como el Batrachochytrium puede ser controlado por el zooplancton.

Daphnia magna, hembra adulta – Foto por Hajime Watanabe, Creative Commons, Public Library of Science

Otros posibles biocontroladores de Bd podrían ser otras especies de zooplancton, copepodos (Copepoda)  y larvas de camarón (Ostracoda). Basados en estas observaciones los zooplancton podrían ser reguladores ecológicos de las poblaciones de Bd, reduciendo el riesgo de infección de los anfibios en ambientes acuáticos. Los copepodos han sido modelos exitosos como control biológico en otros sistemas, por ejemplo, aplicaciones de Mesocyclops han reducido las poblaciones de larvas de mosquito, eliminando de esta forma el vector del Dengue Hemorrágico y reduciendo la incidencia de la enfermedad (D. Woodhams et al, 2011).

La segunda investigación es llevada a cabo por el Smithsonian Conservation Biology Institute (SCBI) en Washington DC; quienes han empezado a colectar muestras de esperma de la especie Atelopus zeteki,  que es parte de la colección del zoológico.

Aunque los investigadores han colectado muestras de espermas de otras especies de anfibios como la rana gopher de Misssissippi y la rana leopardo, no existe aún publicaciones que detallen la metodología de colección de esperma en la rana dorada.  Los  colegas del zoológico de Maryland han colaborado en el proceso, dando asesoramiento a los investigadores del SCBI sobre la metodología para colectar espermatozoides de la rana, utilizando estimulación hormonal.

El congelamiento del esperma, podría ser un modelo para asegurar a largo plazo la integridad genética de otras especies en situaciones similares. Gina Della Togna es una estudiantes de  PhD panameña del SCBI, está a cargo del procedimiento de colección de esperma. Aunque esto es una técnica relativamente novedosa, Della Togna expresa que siente que es comparable a la colecta de esperma de mamíferos. Después de la estimulación hormonal, los espermatozoides son excretados por la cloaca de la rana. En contraste con los mamíferos que poseen estructuras especializadas para la reproducción y desechos.

Aunque la colección de esperma de estas especies ha sido exitosa, encontrar el protocolo más eficiente, reproducible de estimulación es crítica; la identificación del criopreservante y método de congelamiento correcto puede ser otro desafío.  Los investigadores sospechan que el componente celular responsable del movimiento del esperma, llamado vesícula mitocondrial, tiene una estructura única comparada con la de otros animales.

La rana dorada tiene un gran valor cultural, fue elemento de orfebrería de las antiguas poblaciones precolombinas y hoy día es parte de la nacionalidad de todos los panameños. Todo esto son valores agregados para el trabajo que conlleva preservar el material genético de esta especie que es endémica en la región.

Información sobre: El Festival de la Rana Dorada

Como parte de los trabajos de comunicación y concientización sobre el estado actual esta especie se está realizando el Festival de la Rana Dorada del 10 – 19 de agosto, en marco de la celebración del día de la Rana Dorada el 14 de agosto. Les exhorto a participar en el foro público: “El impacto cultural y el estado de conservación de la Rana Dorada y otros anfibios de Panamá”.

Glosario:

  • Ambientes lénticos: Son cuerpos de agua cerrados que permanecen en un mismo lugar sin correr ni fluir, como lagos, las lagunas, los esteros o los pantanos. Comprenden todas las aguas interiores que no presentan corrriente continua; es decir, aguas estancadas sin ningún flujo de corriente.
  • Bioaugmentation: Es la introducción de un grupo de cepas microbianas o una variedad genéticamente modificada para tratar aguas o suelos.

Fuentes:

  • Buck JC, Truong L, Blaustein AR (2011) Predation by zooplankton on Batachochytrium dendrobatidis: Biological control of the deadly amphibian, Oregon State University.
  • Jaseph P (2012) National Zoo Successfully Collects Sperm Samples to Save Endagered Frog, Amphibian Rescue and Conservation Project, consultado el: 5 de agosto de 2012, disponible en: http://amphibianrescue.org/2012/02/09/national-zoo-successfully-collects-sperm-samples-to-save-endangered-frog/
  • Woodhams D, Bosch J, Briggs C, Cashins S, Davis L, Lauer A, Muths E, Puschendorf R, Schmidt B, Sheafor B, Voyles J (2011) Mitigating amphibian disease: strategies to maintain wild populations and control chytridiomycosis, Front Zool. 2011; 8:8. Published online 2011 April 18. dpi: 10.1186/1742-9994-8-8.

Madera de Cocobolo Incautada en el Darién en el año 2010 - Panamamerica.com.pa

La tala descontrolada de árboles como el cocobolo son el mejor ejemplo de la frase: “comida para hoy y hambre para mañana”, también nos ilustra sobre la ineptitud de las entidades gubernamentales encargadas de la protección de nuestro ambiente, ¿repetiremos con nuestros árboles lo que ocurre en Haití?.

Les quisiera compartir el caso de este hermano país, donde se ha explotado sus recursos naturales hasta no quedar ya que deforestar. Esta historia se remonta a 1492, con el Descubrimiento de América y la llegada de Colón. A partir de este momento se inicia un proceso de desgaste del suelo; primero bajo el dominio de los españoles, que plantaron caña de azúcar y después con los franceses, donde se dio la tala de árboles para desarrollar el cultivo de café, añil y tabaco.

Toma aérea en la frontera de Haití y República Dominicana donde se observa una marcada diferencia entre el área deforestada de Haití y el área boscosa de República Dominicana

Después de 1804 los esclavos son liberados del colonialismo. Tras esta independencia, los agricultores de las clases altas expulsaron a los campesinos a áreas rurales, mas boscosas, donde sus cultivos intensivos de maíz, frijoles y yuca se combinaron con una explotación creciente de la madera como combustible que llevó a una deforestación generalizada y pérdida del suelo. Actualmente solo queda alrededor de 4% de bosques haitiano.

Hace unas semanas queda expuesto a los medios un conflicto entre colonos e indígenas en el Darién por la tala excesiva del árbol cocobolo. Según un artículo presentado en el periódico  Panamamérica se ha descubierto la existencia de 10 mil 500 especies de plantas, de las cuales 15 corren riesgo de extinción, como se expone en un informe de la Autoridad Nacional del Ambiente (ANAM), que toma como base  las diferentes categorías de riesgo de la lista roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), este grupo de especies de plantas está protegido por leyes nacionales, pero aún así se tala y trafica ilegalmente.

El trabajo fue iniciado recientemente por el Departamento de Vida Silvestre de la Dirección de Área Protegidas de la ANAM, el cual reveló que de las 15 especies de plantas en amenaza de extinción , 13 son árboles maderables.

De este total, son tres los árboles que caen dentro de la categoría de “riesgo crítico”: el cocobolo, la caoba y la pinotea, los cuales producen los tipos de madera más codiciadas comercialmente y lo que ha llevado al desarrollo de un mercado ilegal que incluye exportaciones a países asiáticos.

El resto de los árboles amenazados en Panamá caen dentro de la categorías “en peligro” y “vulnerable”. Cabe destacar que  Panamá no tiene registro de especies de plantas en las categorías más elevadas de la lista roja de UICN que son “extinto en estado silvestre” y “extinto”.

La tala descontrolada y el comercio ilegal de maderas preciosas puede llevar a que pronto especies como el cocobolo y la caoba entren en la categoría de extintos en Panamá. Un ejemplo de ello es que  la caoba ya casi no se encuentra en los bosques de la provincia del Darién.

Dalbergia retusa - conocido popularmente como Cocobolo o "Rosewood"

El comercio ilegal de la  madera que está de moda es el de cocobolo, actividad que se concentra en el área de Chepo, Chimán y la región de Azuero. Es una madera dura que brinda acabados excepcionales. La madera del cocobolo posee taninos y aceites que le dan un tono lustroso de forma natural.

La idea de investigar éste árbol en particular surge cuando un productor del área de Herrera me informa que en el área se ha dado robos de árboles como el cocobolo y temía que se hurtaran por los árboles  dentro de su finca. Yo quedé alarmada en aquel entonces que se estuviera dando esta situación. Esto fue mucho antes de que surgiera el conflicto entre indígenas y colonos, lo que me lleva a preguntarme ¿Qué hace las entidades que regulan esta situación? ¿Son suficientes la medidas para controlar el mercado ilegal de la madera?.

Sin lugar a dudas para que las personas tengan tanto interés es cortar este árbol, debe haber un comercio activo de esta madera y por lo tanto las  autoridades no están fiscalizando este negocio ni protegiendo estas maderas que por más fina y lustrosa que sea nunca justificará que se exponga a esta especie al peligro de la extinción.

La madera de este árbol en efecto es muy final y se ha catalogado como preciosa; por eso se emplea en artesanía y ebanistería. Sin embargo, es madera estructural y dura de color rojo o pardo rojiza a negro, con veteado oscuro irregular. Albura crema a amarillo pálido claramente discernible que la hace perfecta para la construcción y pisos industriales.

En el mercado, un juego de sala hecho con madera de cocobolo tiene un costo aproximado de 40 mil dólares, razón por la cual su tala legal se ha convertido en un negocio rentable. Se cree que el nombre de cocobolo surge en el siglo XIX en Panamá para denominar esta especie. El nombre que se da internacionalmente a esta madera es el de “rosewood”. Sin embargo, este nombre es común para más de 100 maderas finas de árboles y arbustos de todo el mundo, por lo que es en realidad un término muy genérico.

Acabado de la madera del árbol cocobolo

El género Dalbergia contiene alrededor de 300 especies, en la regiones tropicales y subtropicales del mundo (Asia, Africa, Centroamérica y Suramérica). El termino Dalbergia es en honor a N. Dlaberg (1735-1820) un fisiólogo sueco.

Este árbol se desarrolla en climas cálidos de la zona Pacífica habitualmente desde Panamá al suroeste de México, en elevaciones bajas o planicies y con un clima seco a húmedo. El periodo de recolección de frutos es entre marzo y mayo, cuando estos tienen una coloración café verdosa a café oscura. Se colectan directamente del árbol y se ponen a secar al sol de uno a dos días por periodos de tres a cuatro horas, para permitir su apertura. Cada kilogramo contienen de 14000 a 20000 semillas.

Como tratamiento pregerminativo se recomienda sumergir la semillas frescas en agua corriente por 12 horas. El porcentaje de germinación varía de 83% a 90%. La germinación comienza al quinto día después de la siembre y finaliza a los 12 días. Si las semillas han estado almacenadas por largo tiempo, se recomienda colocarlas en agua caliente por un minuto y luego dejarlas 24 horas en agua fría. La planta debe estar en el  vivero de 4 a 6 meses, para alcanzar una altura apropiada para su traslado al sitio definitivo de plantación.

Las plantitas son tolerantes a la luz y crecen bien en plena iluminación solar, característica que la hace apta para sistemas de enriquecimiento en bosques  secos muy perturbados y para plantaciones en bloque. Se ha utilizado

R-4-metoxi dalbergione

espaciamientos desde 2×2 hasta 4×4 m. En una prueba de densidades de siembra los mejores resultados a cinco años de edad han sido reportados bajo un espaciamiento de 3×3 m.

La especie requiere de un intensivo plan de poda en plantaciones mixtas y altas densidades de siembras podrían ser estrategias a utilizar para disminuir la producción de ramas. Por su capacidad de rebotar , produce ejes múltiples, por lo que se podrían manejar hasta 2 de estos rebrotes para producir madera de pequeñas dimensiones. Se estima que la especie tiene un potencial de crecimiento de 10m en altura en 15 años, con un diámetro de hasta 20 cm.

La especie es de lento crecimiento. Alcanza alturas entre 15 y 20m y diámetros entre 40 y 70 cm; base cónica o alargada; fuste irregular o casi recto, generalmente corto; copa umbelada, muy abierta, ramas gruesas oblicuamente ascendentes; la corteza es áspera, con un grosor de 1 a 2 cm, fisurada longitudinalmente, desprendiéndose en piezas gruesas, grandes e irregulares.

Las semillas son atacadas por el insecto Ctenocolum salvini y hongos de los géneros Alternaria y Aspergillus. Las hojas son atacadas por Colletrochicum sp. y Uredo sp.

Una nota curiosa sobre la madera de este árbol es que puede causar dermatitis de contacto con  los artículos hechos de madera de cocobolo, también puede causar irritación nasal  en los tabajadores. El compuesto alergénico es S-4′hidroxi-4-metoxi dalbergione, R-4-metoxi dalbergione y otras quinonas y fenoles.

S-4'hidroxi-4-metoxi dalbergione

La ANAM dice estar ejecutando operativos para decomisar la madera de árboles como el cocobolo en pequeños centros de acopios ilegales en Chepo y Chimán, pero no ha sido suficiente. Igual sucede en la región de Azuero. Otro de los árboles que enfrenta severamente el problema de la tala ilegal es el mangle, el cual cae dentro de la categoría “en peligro” según la lista roja de la UICN, un rango  menos peligroso, que el del cocobolo.

La madera del mangle, como la de otros árboles bajo la categoría de “vulnerables” de extinción, se extrae de forma ilegal para lo pequeños aserraderos y mueblerías locales. Es decir no tiene una demanda atractiva en el exterior como el cocobolo o la caoba.

Toda la zona este de Panamá contaba con cierta cantidad de especie de cocobolo silvestre aunque y actualmente no es frecuente encontrar este árbol por la tala descontrolada.

Lo más triste es que el uso de esta madera es destinada a mercados lujosos y superfluos que cuya demanda exacerbada acaban con nuestra biodiversidad. Esta madera requiere de un manejo sostenible para evitar que el descontrol que existe actualmente acabe con ésta y otras especies maderables que existen en Panamá.

Fuente:

Bourne Joel (2008), Haití el precio de la deforestación, National Geographic, http://www.nationalgeographic.com.es/2008/11/01/haiti_precio_deforestacion.html

OFI-CATIE, Dalbergia retusa Hemsl, Oxford Plant Systematics, Herbaria plants, consultado el: 22 de abril de 2012, disponible en: http://herbaria.plants.ox.ac.uk/adc/downloads/capitulos_especies_y_anexos/dalbergia_retusa.pdf

Rafael Berrocal R (2012), Los árboles más amenazados, Periódico Panamá América, publicado el: 18 de marzo de 2012.

Sagel Yuriela (2010), Pretendían exportar madera ilegalmente, Periodico online Panamamerica, consultado el: 24 de abril de 2012, disponible en: http://www.panamaamerica.com.pa/periodico/edicion-anterior/nacion-interna.php?story_id=906040

Smithsonian Museum Conservation  Institute, Microscopy Technical Information Sheet, Dalbergia retusa Cocobolo Dalbergia retusa Hemsl. Leguminosae (Papilionoideae), consultado el: 24 de abril de 2012, Disponible en: http://www.si.edu/mci/english/professional_development/past_courses_programs/programs/dalbergia_retusa.html

1) Los desechos cloacales desembocan en el humedal, que es una cava llena de arena que funciona como aislante para que los olores no salgan a la superficie.
2) El filtro del humedal consiste en una gran plantación, en este caso de juncos con sus raíces dentro de la arena, que se alimentan del agua.
3)Los nutrientes del agua son absorbidos por los juncos, que los atrapan en sus tejidos y los utilizan para su crecimiento.
4) Los nutrientes absorbidos se eliminan con el cambio de tallo del junco. Esos restos forman una capa aislante.
5) El agua, ya libre de nutrientes, desemboca desde el humedal hacia la laguna.
6) El tamaño del humedal: La superficie necesaria se calcula en base a la cantidad de habitantes de la ciudad que produce los desechos, según la siguiente relación: 1 persona = alrededor de 5 m2.

Hace algún tiempo, tuve la oportunidad de observar un documental sobre los beneficios del empleo de filtros biológicos para ayudar a lidiar con los niveles de contaminación en los ríos. Este estudio fue realizado en China, específicamente,  en el río Yangtsé, donde se encuentra actualmente la represa Las Tres Gargantas. Inmediatamente vinieron a mi recuerdos de aquel trabajo de primer año de Universidad que consistía en colectar muestras de aguas del Río Matasnillo para estudiar el nivel de contaminación en dichas aguas.

Según un artículo de la página web del ANAM, se declara al Río Matasnillo como el más contaminado de Panamá… un gran secreto a voces. Quizás la mayoría de los panameños conocemos sólo su “trágico” final en su desembocadura, pero desconocemos que este río nace en el área de Bethania y  abarca las zonas de Vista Hermosa, Villa Cáceres, Pueblo Nuevo, El Ingenio y Bella Vista.

La cuenca de este río esta constituida por los ríos Cárdenas, Curundú, Matías Hernández, Río Abajo, Juan Díaz, Tapia y Tocumen; mostrándonos, el recorrido que realiza y la cantidad de contaminantes que arrastra desde algunas empresas avícolas río arriba y claro no podemos olvidar la contaminación urbana río abajo, que finalmente acaba en la Bahía de Panamá.

El río Matasnillo posee bajos porcentajes de oxígeno disuelto, el cual puede llegar en ciertas etapas a ser cero,  haciendo insostenible la vida de organismos acuáticos. Esto crea un ambiente, favorable para bacterias anaerobias que metabolizan el sulfato presente en el agua produciendo la emanación de sulfuro de hidrógeno. Este gas es el responsable del desagradable olor durante las mareas bajas.

El estudio realizado en China,  nos trae el concepto de fitodepuración que es la reducción o eliminación de contaminantes de las aguas residuales, por medio de una serie de complejos procesos biológicos y fisicoquímicos en los que participan las plantas del propio ecosistema acuático. Este proceso ocurre naturalmente en los ecosistemas que reciben aguas contaminadas y ha sido el procedimiento clásico de recuperación de la calidad del agua.  Ocurre tanto en humedales naturales como en humedales artificiales creados por el hombre.

El interés en esta investigación era depurar las concentraciones de nitratos de las aguas y para ello se crearon varios humedales que lograron eliminar 2mg de nitratos por litro. Es interesante  plantear un experimento como éste, para evaluar la efectividad de los humedales en nuestros ríos.

En la naturaleza los humedales son de gran importancia tanto por la biodiversidad (vegetación y fauna) como por su función en el ciclo del agua y la materia orgánica. Tienen un importante papel como depuradoras naturales contribuyendo al mantenimiento de la calidad del agua subterránea y superficial.

El empleo de humedales naturales como sistema de depuración en aguas residuales es desaconsejado por su impacto medioambiental y la posibilidad de contaminar los acuíferos y ecosistemas circundantes. Por ello se ha desarrollado el sistema de humedales artificiales, los cuales consisten en estanques o canales de poca profundidad en los que se implantan especies vegetales adaptadas a la vida acuática y en los que la depuración se basa en procesos naturales de tipo microbiológico, biológico, físico y químico. Independiente del diseño es imprescindible tener canalizaciones, aislamientos del suelo para evitar el paso de la contaminación a los ecosistemas naturales.

En los humedales naturales coexisten áreas inundadas, en las que se mantiene una capa de agua más o menos constate con áreas permanentemente saturadas de agua, que suponen una transición entre el área inundada y las zonas terrestres circundantes al humedal. Las plantas que naturalmente se desarrollan en el humedal se pueden localizar en cualquiera de esas áreas, ya sea la acuática o la de saturación de agua.  Las peculiaridades ambientales determinan que las las plantas que allí viven hayan desarrollado adaptaciones específicas a las condiciones de humedad.

Desembocadura del Río Matasnillo en la Bahía de Panamá - Lamentablemente es el actual destino final de la contaminación urbana.

En función del grado de adaptación que muestren las macrofitas de los humedales, se distinguen dos grandes grupos: por una parte los hidrófitos (Ceratophyllum spp., Ranunculus aquatilis, Polygonum amphibium), que son plantas acuáticas en sentido estricto y por otra, los higrófitos terrestres (Scirpus holoschoenus, Scirpus spp.), que son aquellas plantas de suelos más o menos permanentemente saturados en agua.

Los humedales artificiales reproducen la dinámica de los humedales naturales, construyendo, delicados ecosistemas, que combinan  procesos físicos, químicos y biológicos en un medio diseñado, construido y manejado por el hombre. La principal diferencia con respecto a los humedales naturales, es el grado de control que se tienen en los procesos que se dan.

Entre estos procesos el más importante es el complejo entramado de reacciones físico-químicas y biológicas, siendo de mayor importancia la actuación e interacciones con el agua residual, de los componentes vivos del sistema: microorganismos, hongos, algas, vegetación (plantas superiores) y fauna.

Las bacterias intervienen en procesos esenciales para la estabilidad del sistema. Son responsables de la degradación de la materia orgánica y de la remoción de la contaminación orgánica por intervenir en la liberación  de compuestos gaseosos del carbono hacia la atmósfera (anhídrido carbónico, metano).

También desempeñan una función esencial en el ciclo del nitrógeno, ya que hidrolizan el nitrógeno orgánico y lo transforman hacia formas asimilables para las plantas (ion amonio y nitrato). La actividad de ciertas bacterias anaerobias conducen a la desnitrificación, que consiste en la reducción del ión nitrato a nitrógeno gaseoso, que se libera hacia la atmósfera.

La disponibilidad del fósforo para las plantas , que es otro elemento esencial para su nutrición , también depende en cierta medida de la actividad microbiana, al transformar formas insolubles de fósforo a formas solubles fácilmente asimilables por las plantas.Otros procesos en los que participan bacterias son la reducción de compuestos de azufre a sulfuros y la oxidación de sulfuros.

Los protozoos son muy abundantes en las aguas residuales de tipo orgánico. Su papel en el tratamiento de las aguas residuales domésticas es bien conocido y se aprovecha para el buen funcionamiento de sistemas de tratamiento convencionales (lodos activados, filtros de percloración lenta). Son importantes en la cadena trófica del sistemas, ya que al alimentarse de bacterias, regulan la población bacteriana responsable de la descomposición de la materia orgánica.

También es importante destacar es su contribución a flocular sólidos orgánicos en suspensión del agua residual y la excreción, como productos de su metabolismo, de otrofosfatos y amonio, compuestos inorgánicos de fósforo y nitrógeno, respectivamente, fácilmente asimilables por las plantas.

Ranunculus aquatilis

Por otro lado podemos considerar  a los hongos como organismos descomponedores de la materia orgánica. Los hongos que se encuentran en los humedales (actinomicetes y otros) son mayoritariamente organismos saprofíticos que se nutren de restos de organismos, contribuyendo por tanto a reducir la carga orgánica contaminante del sistema.

Quisiera recalcar que personalmente considero la aplicación de un sistema como éste en el río Matasnillo algo utópico por la zona que recorre y otros factores; pero sólo pensar en la experiencia en el Río Yangsté, hace que me cuestione todos los aspectos a tomar en cuenta, en el caso de que se pudiera presentar un proyecto más sostenible para mejorar la calidad de las aguas.  Finalmente me gustaría presentarles otros ejemplos de cómo se han empleado las plantas para recuperar suelos y aguas:

  • Fitorestauración, consiste en utilizar cultivos de plantas para eliminar tóxicos presentes en agua y suelo. Se han utilizado para eliminar iones metálicos, plaguicidas, disolventes, explosivos, derrames de hidrocarburos (tanto crudos como compuestos poliaromáticos) y lixiviados de basureros tóxicos. Las plantas pueden fijar los tóxicos o bien pueden metabolizarlos tal como lo hacen los microorganismos en los procesos de biorestauración.
  • Fitoextracción: Es la captación de iones metálicos por las raíces de la planta y su acumulación en tallos y hojas. Hay plantas que absorben selectivamente grandes cantidades de metales acumulando en los tejidos concentraciones mucho más altas que las presentes en el suelo o en el agua. Este proceso se ha utilizado para eliminar hidrocarburos de agua y suelo con cultivos alfafa, álamos, enebro.
    En la zona contaminada se plantan las especies que se seleccionan. Cuando las plantas crecen se recolectan y se incineran. Las cenizas se pueden lavar para recuperar los metales o bien, pueden confinarse en vertederos de tóxicos, con la ventaja de que ocuparán un espacio mucho menor que el que se usaría si se desechara el suelo contaminado.
  • Rizofiltración: Es similar a la fitoextracción, pero en lugar de cultivar las plantas en el suelo, se cultivan en invernaderos por procesos hidropónicos. Las plantas se cultivan en tanques con agua contaminada y los tóxicos quedan fijados en sus raíces. A medida que las raíces se saturan del tóxico se van cortando y eliminando. Este método se probó satisfactoriamente para eliminar iones radiactivos en las lagunas contaminadas en el accidente de la planta nuclear de Chernobyl. En este caso se usó plantas de girasol.
  • Fitodegradación: Es un proceso por medio del cual las plantas degradan compuestos orgánicos. Los compuestos son absorbidos y metabolizados. Muy frecuentemente los metabolitos que producen tienen actividad de fitohormonas (aceleran el crecimiento de las plantas). Se han encontrado plantas que degradan residuos de explosivos, disolventes clorados como el TCE, herbicidas, etc.
    Las plantas también favorecen la degradación microbiológica en la rizófera. La flora microbiana del suelo es más abundante en las cercanías de las raíces, por lo que los procesos similares a la biodegradación tienen lugar a una velocidad mayor que en el resto del suelo, sin necesidad de estimular artificialmente la actividad microbiana.
  • Bombeo biológico: Cuando las raíces de los árboles llegan hasta el mano friático absorben una gran cantidad de agua. Hay una variedad de álamo (Populus deltoides) que absorbe más de un metro cúbico de agua por día. Esta característica de los árboles se puede utilizar para impedir que las aguas superficiales contaminadas lleguen a los acuíferos que se usan para suministro de agua potable, o bien para que se prevenga que aguas contaminadas lleguen a sitios donde pudieran causar problemas.
  • Fitovolatización: Cuando los árboles absorben agua contaminada con compuestos orgánicos volátiles, eliminan la gran mayoría del COV en la evotranspiración de las hojas. Los álamos transpiran aproximadamente el 90% del TCE que absorven. El resultado neto de este proceso es, el que los árboles transfieren a la atmósfera el TCE que se encuentran en el acuífero.

Fuente:

Autoridad Nacional del Ambiente (ANAM) (2011) El Matasnillo, el río más contaminado de Panamá, consultado el: 15 de marzo de 2012, disponible en: http://www.anam.gob.pa/index.php?option=com_content&view=article&catid=102%3Aprensa&id=1322%3Ael-matasnillo-el-rio-mas-contaminado-de-panama&Itemid=50&lang=es

Curt Fernández de la Mora M, Fitodepuración en humedales, Conceptos Generales.

Frers Cristian, El uso de plantas acuáticas para el tratamiento de aguas residuales, Ecojoven.com, Consultado el 2 de Abril de 2012, Disponible en: http://www.ecojoven.com/Ecologia/aresiduales.html

Europa Press (2009)  El sulfuro de hidrógeno contenido en el contaminado Mar Negro podría utilizarse para generar energía renovable, Biodisol, consultado el: 15 de marzo de 2012, disponible: http://www.biodisol.com/biocombustibles/el-sulfuro-de-hidrogeno-contenido-en-el-contaminado-mar-negro-podria-utilizarse-para-generar-energia-renovable-energias-alternativas-contaminacion-ambiental/

Peña C, Carter D, Ayala-Fierro F (2001) Toxicología Ambiental: Evaluación de Riesgos y Restauración Ambiental, Universidad de Arizona.

Ramírez Muñoz M (2007) Viabilidad de un Proceso para la Eliminación Conjunta de H2S y NH3 Contenido en Efluentes Gaseosos, Universidad de Cádiz.

Buitre Gyps - Afectado con Diclofenaco

¿Alguna vez imaginaste la posibilidad que en Panamá nuestra querida ave rapaz, el gallinazo (Coragyps atratus) pudiera estar en peligro de extinción? gracias a Dios no es así… ya de por sí tenemos que lidiar con especies valiosas en nuestras selvas tropicales que encaran esta realidad. Si alguna vez viviéramos la crisis por la que ha pasado las regiones de India y Pakistán aprenderíamos a valorar el trabajo que realiza esta ave en mantener un balance en el ecosistema. Les contaré la historia de cómo el diclofenaco casi desaparece a los buitres de esta región.

Empecemos conociendo al malo de esta historia, el diclofenaco. Este medicamento es un antiinflamatoria no esteroideo, que ha estado a la venta para uso veterinario en Asia, en las farmacias de Pakistán, India y Nepal. En estos países ha sido ampliamente utilizado para calmar el dolor en el tratamiento sintomático y la gestión de inflamaciones, fiebres y dolores del ganado doméstico.

El diclofenaco, se comercializa bajo muchas marcas en distintos países. Inicialmente fue elaborado por un laboratorio farmacéutico para su administración a seres humanos. Tradicionalmente, en el subcontinente indio se deja el ganado muerto para alimento de buitres y otras aves rapaces. Incluso en las zonas donde las personas comen carne, esas aves encuentran muchos animales muertos. Los buitres y demás carroñeros han desempeñado hasta ahora un papel sanitario sumamente importante en todo el sur de Asia limpiando cadáveres de animales.

Los buitres se exponen a la ingestión de diclofenaco cuando consumen carroña de reses que han sido tratadas con ese medicamento poco antes de morir. Los buitres leonados (Gyps fulvus) son sumamente sensibles al diclofenaco, que les provoca gota visceral, llevándolos a la  insuficiencia renal aguda y la muerte, incluso en concentraciones muy bajas.

Desde inicios de los años 90, las poblaciones endémicas de buitres orientales de dorso blanco (Gyps bengalensis), pico delgado (Gyps tenuirostris) y pico largo (Gyps indicus) del sur de Asia han disminuido vertiginosamente y se prevé que los pocos ejemplares que quedan sigan desapareciendo. Increíblemente estas especies son consideradas actualmente como “seriamente amenazadas”.

Las pruebas científicas que aportan los métodos de eliminación de los cadáveres de los animales indican que la principal causa de la disminución de esas es especies en todo el subcontinente indio es el uso veterinario del diclofenaco.

Diclofenaco para uso veterinario

El Diclofenaco se ha administrado ampliamente al ganado desde 1993 cuando fue por primera vez registrado para uso veterinario en India y subsecuentemente en Nepal y Pakistán. En el caso que este medicamento llegue a África puede llegar a causar los mismos estragos en los buitres G. africanus y G. fulvus sugiriendo que todas las especies de Gyps son vulnerables a los efectos del diclofenaco.

Unos estudios realizados por veterinarios y personal de zoológicos muestran las consecuencias de la exposición experimental de más de 870 ejemplares de 79 especies de aves de rapiña al antiinflamatorios no esteroideos: se observó toxicidad asociada a ciertos medicamentos (carprofeno y la flunixina) en aves rapaces, cigüeñas, grullas y búhos, indicando que este tipo de medicamentos producen efectos adversos no sólo en los buitres, sino en todas las espcies de buitres y en otras especies de aves.

Se espera que el diclofenaco sea sustituido rápidamente por otros medicamentos eficaces y seguros de la farmacopea veterinaria. El meloxicam podría ser una alternativa dado que la patente ha vencido y ahora puede producirse a un precio similar al diclofenaco. Diversas organizaciones consideran la prohibición de la administración de diclofenaco al ganado doméstico para eliminar este contaminante tóxico de la alimentación de los buitres salvajes.

Estos hechos han evidenciado las posibles y graves consecuencias a nivel ecológico de la desaparición de los buitres carroñeros del subcontinente indio es el aumento del número de perros domésticos vagabundos, que son vectores de la rabia, la cual provoca un gran número de muertes en india.

Aunado a la problemática del uso veterinario del diclofenaco, en India, los buitres forman parte de la cultura de la comunidad parsi, que deja los cadáveres humanos al aire libre para que los buitres los consuman. En este caso se añade el peligro de que las personas tratadas con diclofenaco puedan contener una cantidad suficiente del medicamento para envenenar a un buitre carroñero.

Un estudio de vigilancia realizado en el periodo de 2001-2006 muestra que los  buitres del Himalaya no tienen el mismo nivel de afectación que los buitres del Sur de Asia porque en aquel área hay un menor uso del diclofenaco con fines veterinarios. Genéticamente son muy similares a otras especies de Gyps, por lo tanto no es posible que exista diferencias en la sensibilidad al diclofenaco por lo tanto los buitres de esta zona tienen una tendencia poblacional diferente respecto a G. bengalensis, G. Indicus y G.  tenuirostris. 

Este incidente en India y Pakistán, nos debe llevar a reflexionar sobre la liberación de sustancias al ecosistema a través de procesos bioquímicos que no son esperados. Lo preocupante es que la biotransformación resultante sea tóxica para animales provocando la mortalidad observada, en este caso fue desastroso para los buitres pero la pregunta es: ¿habrá alguna sustancia potencialmente peligrosa para animales en nuestro ecosistema ?

Fuentes:

  • Virani MZ,  Bahadur Giri J, Watson RT, Sagar Baral H, 2008, Surveys of Himalayan Vultures (Hyps Himalayensis) en Annapurna Conservation Area, Mustang, Nepal, The Raptor Research Foundation Inc., 42(3): 197-203.
  • Woodford M.H. 2008, El Diclofenaco en África ¿se repetirá el error cometido en Asia?, Boletín Internacional, Grupo de Trabajo de la OIE sobre Enfermedades de los Animales Salvajes, 11-14.

¡Petróleo en Darién!

La Prensa/ Ana Rentería

Siempre creí que la explotación de petróleo en Panamá nunca pasaría de ser una leyenda urbana. Sin embargo hace unos

días leo en los periódicos que en el Darién, específicamente en  Garachiné-Sambú  y la cuenca de Bayano-Chucunaque-Atrato contienen pontencialmente cuatro bloques de área explotable.

El primer bloque se encuentra específicamente en el océano Pacífico y la segunda en tierra firme. Ambas áreas fueron delimitadas de tal manera que no atraviesan áreas ambientalmente protegidas ni comarcas indígenas. Dentro del informe  entregado por la empresa OTS se desprende que la cuenca de Garachiné-Sambú tiene un potencial recuperable de hidrocarburos de entre 173 millones y 743 millones de barriles, con una media probable de 491 millones de barriles.

En el caso de la cuenca de Bayano-Chucunaque-Atrato se estima que existen depósitos potencialmente recuperables de entre 123 millones y 502 millones de barriles con una media probable de 304 millones de barriles.

Unos 87 años atrás, la empresa estadounidense Gula perforó el pozo ubicado en Garachiné-Sambú y por razones desconocidas, meses más tarde decidió cerrarlo. Al menos desde 1919 existen registros históricos donde se muestra numerosos esfuerzos de empresas petroleras por encontrar el líquido. La primera de ellas fue la compañía Sinclair que realizó una perforación de mil 625 pies en Bocas del Toro.

Finalmente se perforaron otros 35 pozos en el país en diversas áreas, sin embargo se ha obtenido poca cantidad y el bajo precio del petróleo crudo al momento de las exploraciones desalentaron a las empresas. En la década de 1950 se hicieron algunas perforaciones cuando Delhi Petrolera exploró el área de Chucunaque en Darién, donde se perforó 5 pozos. En 1989 la empresa Indira Oil and Gas realizó esfuerzos infructuosos en el Golfo de Panamá.

No entraré a especular sobre las posibilidad de una explotación petrolera en el área, ni de las opciones económicas para el país en cuanto al precio de los hidrocarburos pero si es interesante para mi presentar las opciones industriales para el petróleo crudo y consecuencias concretas ambientales de la explotación. Empecemos conociendo como se forma este recurso no renovable de energía.

El yacimiento mostrado está atrapado entre una capa de roca no porosa y un domo salinífero. Como no tienen espacio para expandirse, el gas y el petróleo crudo están bajo una gran presión, y tienden a brotar de forma violenta por el agujero perforado. (Fuente: Enciclopedia Encarta 2002).

El petróleo se forma bajo la superficie terrestre por la descomposición de organismos marinos y en menor medida de los organismos terrestres arrastrados al mar por los ríos o por las plantas que crecen en los fondos marinos. Todo esto se mezcla con las finas arenas y limos que caen al fondo en las cuencas marinas.  El proceso comenzó hace muchos millones de años, cuando surgieron los organismos vivos en grandes cantidades, y continúa hasta el presente. Los sedimentos se  van haciendo más espesos y se hunden en el suelo marino bajo su propio peso. A medida que se van acumulando depósitos adicionales, la presión sobre los situados más abajo se multiplica por varios miles, y la temperatura aumenta en varios cientos de grados. El cieno y la arena se endurecen y se convierten en esquistos y arenisca; los carbonatos precipitados y los restos de caparazones se convierten en caliza y los tejidos blandos de los organismos muertos se transforman en petróleo y gas natural.

Una vez formado el petróleo, éste fluye hacia arriba a través de la corteza terrestre porque su densidad es menor que la de las salmueras que saturan los intersticios de los esquistos, arenas y rocas de carbonato que constituyen dicha corteza. El petróleo y el gas natural ascienden a través de los poros microscópicos de los sedimentos. Con frecuencia acaban encontrando un esquisto impermeable o una capa de roca densa. El petróleo queda atrapado, formando un depósito. Sin embargo, una parte significativa del petróleo no se topa con rocas impermeables, sino que brota en la superficie terrestre o en el fondo del océano. Entre los depósitos superficiales también figuran los lagos bituminosos y las filtraciones de gas natural.

En el caso de que se obtenga petróleo crudo pasará por diversos procesos y operaciones básicas de refinado, los cuales se clasifican en: separación, conversión, tratamiento, formulación y mezcla, operaciones auxiliares y operaciones fuera de proceso.

  • Separación: El petróleo crudo se separa físicamente, mediante fraccionamiento en torres de destilación atmosférica y de vacío, en grupos de moléculas de hidrocarburos con diferentes intervalos de temperatura de ebullición, denominados “fracciones”.
  • Conversión: Los procesos de conversión más utilizados para modificar el tamaño y/o la estructura de las moléculas de hidrocarburo son las siguientes:
    • Descomposición mediante hidrocraqueo, craqueo térmico y catalítico, coquización y ruptura de viscosidad,
    • Unificación mediante alquilación y polimerización;
    • Alteración con isomerización y reforma catalítica,
    • Tratamiento, para eliminar impurezas y otros costituyentes que afectan negativamente a las propiedades de rendimiento de los productos acabados  o reducen la eficacia de los procesos de conversión. El proceso de tratamiento implica reacciones químicas y separación física, como disolución, absorción o precipitación, mediante varios procesos y combinación de procesos. Entre los métodos de tratamiento se pueden mencionar la eliminación o separación de componentes aromáticos y naftalenos, y la eliminación de impurezas y contaminantes indeseables. Se utilizan compuestos desmercaptanizantes y ácidos para desulfurar el petróleo crudo antes del procesado y para tratar los productos durantes y después de este. Otros métodos son la desalinización del crudo, la extracción química de mercaptanos, el tratamiento con ácidos, el contacto con arcilla, la hidroesulfuración, el refino de disolventes, el lavado cáustico, el hidrotratamiento, el secado, y la extracción y el desparafinado de disolventes.

Organigrama de una refinería - OSHA 1996

    • La formulación y mezcla, es el proceso consistente en mezclar y combinar fracciones de hidrocarburos, aditivos y otros componentes para obtener productos acabados con unas propiedades específicas de rendimiento idóneo.
    • Las operaciones auxiliares de refino, son necesarias para dar soporte al procesado de los hidrocarburos como la recuperación de residuos ligeros; la eliminación del agua amarga; el tratamiento y refrigeración de residuos sólidos, aguas residuales y agua de proceso; la producción de hidrógeno; la recuperación de azufre, y el tratamiento de gases ácidos y gas residual. Otras funciones del proceso son la provisión de catalizadores, reactivos, vapor de aire, nitrógeno, oxígeno, hidrógeno y gases combustibles.

Todas las refinerías tienen una multitud de instalaciones, funciones, equipos y sistemas que dan soporte a las operaciones del procesado de los hidrocarburos. Las operaciones de soporte habituales son la generación de calor y energía; el movimiento de productos; el almacenamiento en depósitos; la expedición y manipulación; las llamas y sistemas de descarga de presión; los hornos y calentadores; las alarmas y sensores, el muestreo, la verificación y la inspección.

Esta industria como es mundialmente conocido tiene un precio alto en temas ambientales, toda empresa responsable debería velar por los siguientes aspectos:

Efectos de los derrames de petróleo - Exxon Valdez

  • Conservación de la energía: Se deben incluir programas de control de fugas de vapor y recuperación de condensado para conservar la energía y aumentar la eficiencia.
  • Contaminación del agua: Los controles incluyen el tratamiento de las aguas residuales en separadores API e instalaciones de tratamiento subsiguentes, recogidas de aguas pluviales, programas de retención y tratamiento, y de prevención, contención y control de derrames.
  • Contaminación atmosférica: Dado que las refinerías operan continuamente, es importante la detección de fugas, sobre todo en las válvulas y en las conexiones de las tuberías. Entre los controles se incluyen la reducción de emisiones y emanaciones de vapores de hidrocarburos a la atmósfera, programas de estanqueidad de las válvulas y racores de la refinería, programas de sellado de depósitos de techo flotante y de contención de vapores y recuperación de vapores para instalaciones de carga y descarga y ventilación de depósitos y recipientes.
  • Contaminación del suelo: La prevención de la contaminación del suelo y las aguas subterráneas por derrames de petróleo se consigue mediante el empleo de diques y la provisión de drenajes a zonas de contención protegidas específicas. La contaminación por derrames en el interior de las zonas de diques se evita utilizando medidas de contención secundarias, como revestimientos impermeables de plástico o de arcilla para los diques.
  • Respuesta a los derrames: Las refinerías deben elaborar y ejecutar programas de respuesta a los derrames de petróleo crudo, productos químicos y productos acabados, tanto en tierra como en el agua. De su ejecución se encargan empleados con formación específica o entidades y contratistas externos que respondan a la emergencia.

Glosario:

  1.  Esquistos: Grupo de rocas metamórficas de grado medio, notables principalmente por la preponderancia de minerales laminares tales como la mica, la clorita, el talco, la hornblenda, grafito y otro. El equisto contiene más de un 50% de minerales planos y alargados, a menudo finamente intercalado con cuarzo y fedelspato.
  2. Cieno: Lodo blando en el fondo del agua o en sitios bajos y húmedos.
  3.  Arenisca: Roca clástica sedimentaria compuesta de granitos del tamaño de arena agrupados en una matriz de limo o arcilla y más o menos firmemente unida por un material de cementación (generalmente sílice, óxido de hierro o carbonato cálcico); el consolidado equivalente de arena. Las partículas de arena están integradas normalmente por cuarzo, y el término “arenisca” cuando es usado sin cualificación, indica una roca que contiene entre un 85%-90% de cuarzo
  4. Salmueras: Agua con alta concentración de sal disuelta.
  5. Lagos bituminosos: Lago con una mezcla de líquidos orgánicos altamente viscosa, negra, pegajosa, completamente soluble en disulfuro de carbono y compuesta principalmente por hidrocarburos aromáticos policíclicos.
  6. Destilación atmosférica: La destilación atmosférica en la ingeniería del petróleo, es la destilación que se realiza a una presión cercana a la atmosférica. Se utiliza para extraer hidrocarburos presentes de forma natural en el crudo, sin afectar a la estructura molecular de los componentes.
  7. Destilación de vacío: Destilación realizada a baja presión con objeto de evitar altas temperaturas.
  8. Craqueo: Es un proceso químico por el cual se quiebran moléculas de un compuesto produciendo así compuestos más simples.
  9. Coquización: Procceso de desintegración térmica para romper las moléculas grandes en otras más pequeñas con la generación de coque de petróleo.
  10. Alquilación: Proceso de introducción de uno o más grupos alquilo (radical de un hidrocarburo parafínico, derivado de un alcano al que se elimina un átomo de hidrógeno) en un compuesto químico.
  11. Polimerización: Es un proceso químico por el que los reactivos, monómeros, se agrupan químicamente entre sí, dando lugar a una moléculas de gran peso, llamada polímero, bien una cadena lineal o una macromoléculas tridimensional
  12. Isomerización: Proceso químico mediante el cual una molécula es transformada en otra que posee los mismos átomos pero dispuestos de forma distinta. De este modo, se dice que la primera molécula es un isómero de la segunda, y viceversa.

Fuente:

Bullón Mirón F (2006) El Mundo ante el Cenit del Petróleo, Informe sobre la cúspide de la producción mundial de petróleo, Asociación para el estudio de los recursos energéticos.

Krauss RS, Petróleo y Gas Natural, Capítulo 78 en: Enciclopedia de Salud y Seguridad en el Trabajo.

López Guía A (2011) Darién Huele a Petróleo, Suplemento Martes Financiero, La Prensa, Pub.27.09.11 Ed.689.

 

Ácido Domoico

¿Podrías creer que una diatomea es capaz de desorientar pelícanos, gaviotas, leones marinos?  Las diatomeas del género Pseudo-nitzchia,

Ejemplo de la intoxicación en animales marinos

son productoras del ácido domóico, que es tóxico para la especies mencionadas. Es interesante el desarrollo de la toxicología de los fitoplancton donde se determina que ciertas especies como Gymnodinium catenatum y la Pseudo-nitzchia, generan fuertes toxinas que pueden llegar a afectar a especies superiores.

Básicamente el ácido domóico es una biotoxina marina que fue el causante de una intoxicación alimentaria en 1987 en Canadá, registrándose muertes después de la ingesta de mejillones contaminados. En humanos se observó  la amnesia anterógrada, que puede llegar a ser permanente. El hipocampo en las víctimas humanas se vio seriamente afectado, con necrosis celular en algunas áreas, así explicando el porqué puede generarse amnesia permanente.

En 1996 y en 1998 se observó altas proliferaciones de Pseudo-nitzchia spp.  asociadas con altas densidades de Skeletonema costatum y a su vez coincidieron con las intoxicaciones de mamíferos marinos en el sur de California, atribuidas a la ingesta de peces portadores de ácido domóico.

Se cree que existe dos períodos ambientales en el ciclo anual de las aguas de la región: periodo de enfriamiento (otoño – invierno) con predominio de vientos del Noroeste y el desplazamiento de masas de agua de norte a sur y el periodo de calentamiento (primavera – verano) con vientos suroeste y frentes de masas de agua norecuatoriales en ascenso, de sur a norte.

Pseudo-nitzchia

Ambos periodos manifiestan variaciones interanuales que parecen reflejarse en la composición, la densidad y el comportamiento de las comunidades del plancton. En la primavera del año 2000 se registraron muertes de mamíferos y aves marinas cerca de Acapulco. En el verano del 2001 se observó una gran mortandad de peces, delfines.

El aumento en el número de especies de Pseudo-nitzchia capaces de producir producir proliferaciones algales, es un tema de mucho interés para investigadores. Estos episodios naturales y su impacto en la salud pública y en el sector pesquero, se controlan hoy día en los países desarrollados mediante el establecimiento de programas de seguimiento de la calidad del medio y de los productos marinos dedicados al consumo humano.

Fuente:

Alvarez-Falconi P (2009) Ácido Domoico e Intoxicación Amnésica por Moluscos en Salud Pública, Rev Perú Med Exp Salud Pública, 26(4); 505-16. Perú.

Gómez – Aguirre S, Licea S, Gómez S (2004) Proliferaciones de Pseudo-nitzschia spp. (Bacillariophyceae) y otras especies de microplancton en la Bahía de Mazatlán, México, Revista de Biología Tropical v.52 supl.1 San José sep. 2004.

Vargas-Montero M, Freer E (2004) Proliferaciones algales de la diatomea toxigénica Pseudo-Nitschia (Bacillariophyceae) en el Golfo de Nicoya, Costa Rica, Rev. Biol. Trop. 52 (Suppl.1): 127-132, Costa Rica 2004.

Alouatta palliata

Como indica el título esta semana tuve un encuentro curioso con este bello primate conocido comúnmente como mono aullador. Aunque es innegable que es especial tener contacto con animales salvajes es preocupante cuando estos encuentros se dan en plena ciudad y te lleva a cuestionarte ¿Cómo llego este animal a este sitio? ¿Están invadiendo su hábitat? ¿Se separaría de su grupo? y estas cuestiones se agravan más cuando veo las acciones ineficientes por parte del departamento encargado de su rescate, el cual básicamente tenía que  llevarlo a su hogar pero están  tan poco capacitados que optaron como mejor opción dejarlo a merced de los curiosos quienes acosaron al animal hasta hacerlo huir.

Yo como espectadora de este acto bochornoso me hace pensar en dos cosas que algunas personas no han evolucionado y terminan comportándose de esta forma y dos que estas mismas personas tienen escasa cultura de conservación y protección de la flora y fauna que aquí en Panamá es muy rica aún y como panameños debemos defender. En este artículo quisiera compartir datos interesantes sobre taxonomía, hábitat y estado del Alouatta palliata en Panamá.

En la taxonomía de los mono aulladores de Mesoamérica y de las costas del Caribe y Pacífico de Colombia y Ecuador se reconoce solamente a  A. palliata (Gray, 1849), A. pigra (Lawrence, 1933) y A coibensis (Thomas 1902).  Utilizando marcadores de ADN mitocondrial (mtDNA), Cortéz-Ortíz et al. (2002) encontraron que el Alouatta palliata y el A. coibensis constituyen un lineaje de mtDNA muy cercano y un grupo monofilético. El ADN mitocondrial diverge entre las especies nominales A. palliata  y A. coibensis por muy poco, mostrando una divergencia en sus sencuencias  del 0.1%, más de un orden de magnitud menor al número de sustituciones de nucleótidos que se observaron entre cualquier otro par de especies de Alouatta.

Mono Aullador durante una siesta

Se ha reconocido cinco subespecies: Alouatta palliata palliata, Alouatta palliata mexicana, Alouatta palliata aequatorialis, Alouatta palliata trabeata. El Alouatta palliata es nativa de Colombia, Costa Rica, Ecuador, Guatemala, Honduras, México, Nicaragua, Panamá y Perú. Esta especie ocupa  ciertos tipos de vegetación y se puede encontrar en bosques estacionales y no estacionales, en los manglares y pantanos (Baumgarteny Williamson 2007). De acuerdo con los últimos autores, A. palliata no se encuentra por encima de 2.000 m, y en la montaña se encuentra a elevaciones más bajas.

Los monos aulladores son el grupo de primates más grande de Sur América que consume hojas. Como los mono araña, ellos poseen una cola prensil, con un parche de piel desnuda debajo de la superficie de la punta. Los monos aulladores tiene pequeños incisivos y unos caninos grandes con dimorfismo sexual. Los molares están particularmente adaptados para masticar hojas.

Su rasgo más característico es la profunda mandíbula que rodea la laringe ampliada y el aparato hioideo, que forma una cámara de resonancia. Es con esta caja es que la voz altamente especializada y ampliada produce los aullidos (gruñidos, rugidos y ladridos). Las sesiones de aullidos que por lo general afectan a todo el grupo se pueden escuchar en las mañanas muy temprano y se escuchan a distancias de 1.2 kms (Drubbel y Gautier, 1993).  Los monos aulladores rojos (A. seniculus, A. macconnelli, A. juara, A. puruensis y A. sara) tienen la caja de voz más grande y el rugido más profundo, mientras que los aulladores de manto mexicanos, centroamericanos y del norte de Colombia, A. pigra y A. palliata tienen aullidos más pequeños y más agudos como resultado.

El mono aullador de manto es excepcional en su género, puede formar grandes grupos de más de 40 individuos, con un número de machos reproductores, aunque el tamaño del grupo es generalmente menor, tiene un promedio de 14 individuos dentro del grupo. Para otras especies, 14 es un grupo grande y por lo general se puede ver la numeración de cuatro o cinco, o hasta 11 individuos o menos. En los monos aulladores rojos, normalmente hay un macho dominante del grupo (a veces dos), otros son subadultos o menores de edad, junto con un harén de dos a cinco hembras. A diferencia de los mono araña y en relación con la gran proporción de hojas en la dieta (hasta el 50% de la dieta anual), los monos aulladores tienen en general áreas de distribución muy pequeñas y la superposición en términos generales de 5 hectáreas hasta 45 hectáreas, en función de el tipo de hábitat (Neville et al. 1988). Los grandes grupos de A. palliata pueden tener áreas de distribución que se extienden de 60 ha (Estrada 1982), mientras que en los llanos del norte de Venezuela, áreas de distribución de A. arctoidea pueden ser tan pequeñas como 4 hectáreas (Sekulic 1982).

Los monos aulladores son los únicos primates del nuevo mundo, que regularmente incluyen hojas maduras en su dieta, aunque se prefiere hojas jóvenes, suaves y menos fibrosas cuando están disponibles. Su alimentación con hojas y su capacidad de comer las hojas maduras, es sin duda una de las claves de su amplia distribución y amplia variedad de tipo de vegetación que habitan. Las frutas maduras es el otro elemento importante de alimento, especialmente higueras silvestres (Ficus) en muchas regiones, pero también comen sus peciolos, yemas, flores (a veces estacionales muy importantes), las semillas, el musgo, los tallos, ramas y termiteros. El consumo de suelo de termiteros todavía no se entiende claramente, pero puede implicar la necesidad de ciertos minerales, o puede deberse a las propiedades de la arcilla que por adsorción puede reducir los efectos de toxinas ingeridas con las hojas

Los monos aulladores adultos en Panamá pueden tener un peso de 7.8 kg (Thorrigton Jr. et al. 1979). En el caso de las hembras pueden tener un peso de 6.6 kg (Thorington Jr. et al. 1979).  Estos animales se ven amenazados principalmente por la caza y pérdida de hábitat. Tenemos el caso de los bosques de la Península de Azuero que ha sido en gran parte destruido y está muy fragmentado actualmente.

Aún hay esperanza para los monos aulladores en Panamá, ya que se trabaja mucho en tener áreas conservadas aunque algunas siempre tendrán que verse amenazadas por el progreso urbano como es el caso del Parque Metropolitano; aún se mantienen sin mucha perturbación los siguientes Parques Nacionales y áreas protegidas: Parque Nacional Portobelo, Parque Nacional Chagres, Parque Internacional La Amistad, Parque Nacional Soberanía, Parque Nacional Volcán Barú, Parque Nacional Altos de Campana, Parque Nacional Darién,  Parque Nacional General de División Omar Torrijos Herrera  - El Copé, Reserva de Producción de Agua La Fortuna, Reserva Forestal La Yeguada, Parque Nacional Canglón, Ciénaga de Changuinola, Penísula Valiente, Estero Río Bayano, Estero del Golfo de San Miguel, Ciénaga de Matsugarati, Estero Bahía de los Muertos, Playa de la Barqueta Agrícola, Estero Río Fonseca, Estero Ríos Tabasará, Estero Golfo de Montijo, Cerro Gaital, Cerro Chame, Bosque Protegido Palo Seco, Serranías de Majé, Monumento Natural Isla Barro Colorado, Cayo Swan, Cayo Tigre, Lagunas del Volcán, Picacho de Olá, Reserva Científica Isla de Majé, Reserva Privada Kunayala, Parque Nacional Golfo de Chiriquí, Lago Gatún, Bosque Protegido Alto de Darién, Los Pozos Calobre, San San Pond Sak, Punta Patiño, El Salto de Las Palmas, Parque Nacional Camino de Cruces, Filo del Tallo, Reserva Privada Maski, Reserva de San Blas.
El Alouatta palliata coibensis se puede ubicar dentro del Parque Nacional Isla Coiba y Jicarón, en el caso del Alouatta palliata trabeata lo podemos ubicar dentro del Parque Nacional Cerro Hoya. 

Fuente:

Cuarón, A.D., Shedden, A., Rodríguez-Luna, E., de Grammont, P.C., Link, A., Palacios, E. & Morales, A. 2008. Alouatta palliata. In: IUCN 2011. IUCN Red List of Threatened Species. Version 2011.1. <www.iucnredlist.org>. Downloaded on 06 July 2011.

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